La cité perdue de Z de David Grann

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Voilà un livre qui m’a réellement passionnée. J’avoue que je me suis réjouie de faire ce voyage en Amazonie, confortablement installée dans mon fauteuil… Que nous sommes loin des descriptions romantiques des voyages d’exploration que je lisais dans les romans de Conan Doyle, Haggard ou Rice Burroughs !

Le journaliste américain, David Grann, a décidé de tenter d’élucider le mystère de la disparition d’un fameux explorateur anglais, star à son époque, et qui ne revint jamais de sa quête dans la forêt amazonienne.
Depuis des années, Percy Harrison Fawcett était obsédé par l’idée de trouver les traces d’une antique cité, baptisée cité Z, perdue au coeur de la jungle d’Amazonie. Il y consacra l’essentiel de sa vie, partant avec des expéditions différentes, se basant sur des témoignages anciens, des manuscrits.
Il partait pour de longs mois, et nul ne savait jamais s’il reviendrait de ses dangereuses expéditions. Longtemps, la chance l’accompagna. Même s’il endurait la faim, il semblait d’une étonnante résistance et était peu sensible aux maladies tropicales. Son passé militaire et cette santé de fer faisaient de Fawcett un homme plutôt dur, intolérant et sourd aux faiblesses d’autrui. Ses compagnons de voyage étaient partagés : on l’admirait ou on le détestait !
Malgré la charge d’une famille, Fawcett avait constamment la bougeotte, et vivait dans l’unique but de faire une découverte extraordinaire.
Soutenu par la société royale de géographie, cet amateur enthousiaste et rigoureux fit de nombreuses découvertes cartographiques qui lui valurent le respect et l’admiration. Mais son obsession pour Z finit par occulter tout le reste…

Pour peu que l’on soit familier avec les oeuvres citées plus haut, on imagine sans peine la figure héroïque de Percy Fawcett, coiffé de son Stetson, fier et inébranlable, un Indiana Jones de l’ère victorienne. le voici se frayant un chemin dans la jungle à coups de machette, bravant toutes sortes de dangers pour trouver enfin les ruines d’une cité grandiose… Quel homme n’a jamais été tenté de retrouver les traces de l’El Dorado ?
Oui mais voilà, l’exploration à la fin du XIXème et au début du XXème n’a rien de romantique. Les forêts sont denses et impénétrables, le gibier s’y fait rare alors que les insectes sont légion. Les malheureux explorateurs se font piquer, sucer le sang, attaquer par des myriades d’insectes qui véhiculent des maladies plus horribles les unes que les autres. La faim est terrible et rend fou. Ceux qui parviennent à garder leur raison et qui ont la chance de tenir sur leurs jambes doivent encore compter avec les tribus hostiles qui attendent les blancs de pied ferme : une fléchette empoisonnée et terminée l’aventure !
Il faut dire qu’on les comprend : l’histoire des indigènes d’Amérique du sud se résume à une succession de massacres, de spoliations, on les réduit en esclavage, on leur transmet des maladies… bref, une horreur qui a débuté avec l’arrivée des Conquistadors et qui a perduré jusqu’à l’époque de Fawcett (et encore aujourd’hui d’ailleurs).
Mais cet homme particulièrement dur et volontaire avait deux immenses qualités : il était bon avec les animaux et comprenait et respectait les tribus Amérindiennes. C’était loin d’être le cas pour tous les autres…

Par ailleurs, j’ai également apprécié le regard porté aujourd’hui par le journaliste qui a été irrésistiblement attiré par cette extraordinaire épopée. De la date de la disparition de Fawcett, en 1925, à aujourd’hui, un grand nombre d’aventuriers, de scientifiques et d’explorateurs se sont lancés à sa recherche pour le retrouver. Certains ont disparus, avalés par la forêt, les autres sont revenus bredouilles et en piteux état. Et au fil des années, on voit l’Amazonie changer inexorablement. Elle finit par perdre une grande partie de son mystère, à certains endroits la forêt n’existe plus, c’est tout un monde qui disparaît.

 

source : camisasemanias.blogspot.com

source : camisasemanias.blogspot.com

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