Les aventures de Jack Aubrey de Patrick O’Brian

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Le titre de mon blog étant un hommage/clin d’oeil à l’oeuvre de Patrick O’Brian, je ne pouvais pas ne pas publier cette ancienne chronique ici, cette saga maritime figurant parmi mes livres de chevet…

Attention, coup de foudre littéraire !

C’est grâce à Peter Weir qui a eu la bonne idée d’adapter au cinéma l’un des romans de cette vaste saga signée Patrick O’Brian, Master et Commander, que j’ai découvert les aventures de Jack Aubrey,
Depuis le film de Weir, j’arpente avec bonheur le pont des sloops, bricks et frégates en compagnie des deux frères d’armes les plus épatants de la création littéraire : Jack Aubrey et Stephen Mathurin.

D’un côté, Aubrey, grand gaillard anglais de nature vive et joyeuse, aimant les femmes et la bonne chère, capitaine courageux et chanceux, aimé de ses hommes, parfois un peu lourdaud et maladroit…
De l’autre, Stephen Mathurin, à moitié Irlandais et Catalan, brillant chirurgien au service de Sa majesté, espion à ses heures perdues, naturaliste passionné, esprit intelligent et cultivé, amoureux malheureux qui souffre de son physique disgracieux.

Le premier volume Maître à bord, débute comme un roman d’Alexandre Dumas. En 1800, dans un salon de musique où l’on peut entendre du Locatelli, un des auditeurs, Aubrey, emporté par son enthousiasme, dérange son voisin, un homme maigrichon au teint pâle, Mathurin. Après quelques réflexions désobligeantes, le bouillant Aubrey se sent d’humeur à châtier l’insolent qui ose lui tenir pareils propos. Forcément, on attend un duel. Raté. Le lecteur assiste aux débuts d’une belle et solide amitié qui va unir ces deux fortes personnalités sur 20 volumes et une quinzaine d’années

Personnalités opposées mais complémentaires, Aubrey et Mathurin vont tisser des liens d’amitié indéfectibles renforcés par leur amour commun de la musique. Certes, comme dans la plupart des tandems, les engueulades sont inévitables et mémorables. Mathurin ignore le plus souvent les ordres et condamne bien des règles qu’il juge trop sévères, règles pourtant vitales quand on passe la plupart de sa vie sur un navire où la discipline est aussi une question  de survie, comme ne cesse de lui rappeler Aubrey.

Ces deux compagnons sont entourés d’une foule de personnages que l’on apprend à connaître et aimer au fil des aventures : l’irascible Killick, valet attitré de Jack Aubrey, l’irréprochable Bonden son patron de canot, le joyeux Pullings, second du capitaine, Babbington et bien d’autres.

Les femmes ont aussi leur place. Après bien des frasques, et une rivalité qui manque de leur coûter leur amitié, Jack épouse la sage Sophie tandis que Stephen s’enflamme pour la volcanique Diana qui n’est pas sans rappeler Scarlett O’Hara.

Bien sûr, l’essentiel des aventures se déroulent sur les océans. Mais le fonds historique de la saga est passionnant : les guerres napoléoniennes. L’auteur s’est minutieusement documenté sur cette époque. Tout est passé en revue depuis les us et coutumes de l’Amirauté en passant par les espèces animales que l’on découvrait, ou les repas servis au Carré…

Certains termes marins demeurent délicieusement obscurs, mais au terme de ces vingt livres, le lecteur finit tout de même par savoir ce que sont haubans, huniers, cacatois, mâts de misaine et d’artimon…

Les missions sont dangereuses à souhait, c’est l’Aventure avec un grand A : Aubrey sait mener les hommes à la bataille comme personne, les combats sont terribles. Mathurin de son côté doit échapper aux Français qui ont juré sa perte. Drames, trahisons, emprisonnements, revers de fortune, naufrages, épidémies… rien ne sera épargné à nos deux héros qui doivent lutter contre des vents contraires.

Et pourtant, l’humour domine le plus souvent. D’abord, et en partie, grâce aux relations entre les différents personnages : les calembours de Jack Aubrey qui indisposent Mathurin, les maladresses de ce dernier qui ne parvient pas à retenir le vocabulaire nautique, et qui chute fréquemment du pont du navire, les remarques désobligeantes mais toujours réjouissantes de Killick qui frôlent souvent l’insolence.

Les enfants apportent aussi une belle touche de fantaisie. Ceux d’Aubrey bien sûr. Les trois enfants n’ont pas de nounou mais sont régulièrement placés sous la bonne garde des membres de l’équipage. En conséquence, les gamines ne parlent pas mais braillent comme si elles se trouvaient sur le pont et connaissent presque tous les jurons préférés des marins. Il y a aussi les deux petites filles noires, sauvées d’une île dont les habitants ont été décimés par une maladie. Sous la protection de Mathurin, elles finissent par faire partie de l’équipage, après une malheureuse tentative de les confier à un orphelinat. Là encore, beaucoup de scènes désopilantes.

De l’action, de l’humour… et de l’émotion. De beaux moments de fraternité, de scènes d’amour. La touchante relation de Stephen avec son valet irlandais Padeen trouve son apogée dans l’épisode se déroulant à Bottany Bay. et c’est dans Le Revers de la médaille que l’on peut lire la plus belle scène de fraternité de la Marine anglaise…

Cette saga est un véritable chef-d’oeuvre, un tour de force car non seulement, l’écrivain capte l’attention du lecteur au cours des 20 volumes, mais il le fait voyager, lui apprend une foule de choses, sans jamais l’ennuyer, et lui fait éprouver bien des émotions. Je me souviens à quel point l’impatience me tenaillait entre les parutions de chaque volume chez Omnibus… Et sitôt le livre acheté, je le lisais immédiatement…

On ne peut que s’attacher à Aubrey et Mathurin d’autant plus que nous les voyons changer au fil des années. Ils deviennent des compagnons que l’on peut retrouver, magie de la littérature, à chaque fois que l’on ouvre à nouveau l’un des livres… L’écriture est de qualité, l’érudition de mise… que demander de plus ?

Depuis cette mémorable découverte, j’ai essayé les aventures du capitaine Hornblower ou celles de Bolitho, deux autres sagas fort appréciées des amateurs, mais la magie de fut pas au rendez-vous. J’en resterai donc à Patrick O’Brian.

 

Je tiens également à saluer le travail formidable  de la regrettée traductrice Florence Herbulot. Les trois premiers volumes de la saga ont été traduits par Jean-Charles Provost, puis elle a pris la relève. Cette femme érudite (elle a aussi traduit des ouvrages de botanique et de zoologie) et bardée de diplômes était avant une tout une navigatrice passionnée et une régatière de premier ordre. Ceci explique aisément la qualité de son travail sur l’oeuvre d’O’Brian. Elle n’est donc pas étrangère à mon engouement pour cette saga.

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Catégories : Non classé | 6 Commentaires

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6 réflexions sur “Les aventures de Jack Aubrey de Patrick O’Brian

  1. keisha41

    Hé bé. J’apprends l’origine du titre du blog, et ton enthousiasme pour cette série. Pas trop trop monde masculin et maritime quand même?

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    • Je pense réellement que cette saga comporte assez d’ingrédients pour plaire à tous, pas seulement aux lecteurs amateurs de guerres navales. Son érudition était prodigieuse et il savait faire revivre la société de cette époque, il y avait réellement du jane Austen en Patrick O’Brian :-)) Et pour moi, sa paire de héros figure parmi les plus attachantes de la littérature. J’ai eu beau chercher, je n’y trouve aucun défaut !

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  2. Je n’ai jamais lu cet auteur, je pense qu’il me plairait !

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  3. Loraillou

    Je découvre ce blog avec cette chronique qui m’a emballée je ne le cache pas, cette saga à l’air excellente !!

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